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La guerra en el Pacífico
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Corregidor: El salto de combate más peligroso de la SGM

Mié Oct 29, 2014 7:01 pm

El asalto aerotransportado a Corregidor el 16 de Febrero de 1945 es considerado el más peligroso salto de combate de toda la Segunda Guerra Mundial.

Corregidor es una isla de Filipinas situada en la bahía de Manila, cerca de la ciudad de Manila, capital del país, que tiene una longitud máxima de este a oeste de 6 km, una anchura media de 1,6 km y 5 kilómetros cuadrados de superficie total.
Al estallar la SGM, Corregidor era un fortín militar de EEUU con artillería, baterías antiaéreas y firmes fortificaciones defensivas. Había quienes pensaban que las defensas del lugar eran tan sólidas que la apodaron “La Roca”, de ahí el motivo del emblema del 503ºPIR.

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Fuente: http://www.macarthurmemorial.org/171/Co ... paign-1945


Desde un principio se esperaba que las bajas fueran de entre el 20 y el 50 por ciento, debido a que las dos pequeñas zonas de salto (a.k.a. DZ) estaban llenas de escombros, ferrallas, rocas, árboles, tocones, edificios en ruinas y numerosos cráteres. Durante tres semanas, bombarderos y aviones de ataque habían estado bombardeando y ametrallado la isla, dejándola llena de cráteres y zonas de difícil acceso.
Además de esto, demasiado cerca de las DZ estaban los acantilados, que tenían una altura de casi 300m. Sin contar con que se esperaba que hubiera unas 850 tropas japonesas desplegadas, pero, en realidad, había entre 5.000 y 6.000 defensores nipones.

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Aunque se ve un poco mal, en la imagen superior están las DZ A y DZ B.
Fuente: http://corregidor.org/heritage_battalio ... ap%20C.htm


Las dos DZ estaban en el lado suroeste de Corregidor. La zona de salto A estaba situada en el Patio de armas y medía en torno a los 200×300m. La zona de salto B estaba muy cerca del hoyo 9 del Campo de golf, con sólo 160×300m de tamaño.

Los saltos de entrenamiento paracaidista se suelen realizar a 1.000pies de altura para garantizar que haya tiempo de desplegar el paracaídas de reserva. Sin embargo, en un principio el salto en Corregidor se llevaría a cabo a 600pies, pero contando con que un paracaídas a una velocidad de 18 nudos podría desviarse casi 300m, para mejorar la precisión, finalmente los saltos se hicieron a los 4000pies.
Además, los C-47 volarían en línea a intervalos de 25 segundos, en lugar de su formación en V, dejando caer solamente entre 6 u 8 paracaidistas en un intervalo de tiempo de unos 6 segundos para que cayesen en sus correspondientes DZ.

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Fuente: https://pacificparatrooper.wordpress.com/2013/01/


El 3/503º sería el primero en saltar, seguidos del 2/503º y del 1/503º, que, o bien saltarían después o al día siguiente, o bien desembarcarían en las playas de Corregidor, según se necesitase.

Acompañado por el desembarco anfibio del 3/34º Regimiento de Infantería en la Bahía de San José, el 503º fue honrado con la oportunidad de recuperar la fortaleza de Corregidor, saltando sobre la isla a primera hora de la mañana. Para el soldado americano, Corregidor era más que un objetivo militar. "The Rock" se había convertido en un símbolo importante para los Estados Unidos al ser uno de los últimos bastiones en caer en manos del enemigo durante las primeras etapas de la Guerra del Pacífico.

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Paracaidistas del 503º cayendo sobre la zona de salto
Fuente: http://rovinghistorian.blogspot.com.es/ ... iment.html


Mientras descendían sobre las zonas de salto, destrozadas y llenas de escombros después de los incesantes bombardeos, los paracaidistas comenzaron a ser objetivo del fuego de ametralladora. Algunos fueron "cazados" en el aire, mientras que otros poco después, al quedar enganchados en las ramas de los árboles.
El viento soplaba a 22 nudos, suficiente como para cancelar un salto de práctica. Los primeros soldados en saltar aterrizaron al sur de las DZ. Algunos hombres chocaron contra los acantilados y terminaron colgados de la rugosa pared o cayendo al agua. Los 16 hombres que cayeron al mar fueron recogidos por un barco PT. Alrededor del 25% del 3/503º resultó herido.
El 2/503º saltó a las 12:40hrs, en mejores condiciones que el 3/503º por lo que hubo menos bajas en el descenso, mientras que el salto de 1/503º fue cancelado, ya que fueron trasladados a Luzón, para desembarcar a la tarde siguiente.

Mientras las Compañías comenzaron a reagruparse y a desplegarse para tomar y proteger la superestructura situada sobre las DZ, los paracaidistas descubrieron que la fuerza japonesa se concentrraba en la zona oeste y al sur de las zonas de salto.
Ahora que la fuerza de desembarco estaba en la isla, la operación "Rock Force", comandada por el Coronel George M. Jones, del 503º, se convirtió en una operación de limpieza a gran escala.

Así, a medida que las unidades avanzaron hacia la zona superior, empezaron a destruir sistemáticamente todas las posiciones japonesas que encontraban a su paso. Si era necesario, se pedía fuego de artillería, o se usaban granadas de mano o lanzallamas.

Por último, los expertos de demolición bloquearon las entradas y salidas a los túneles o cuevas. Este proceso continuó durante los cuatro días, hasta que el 23 de Febrero las fuerzas estadounidenses despejaron la parte principal de la isla. De vez en cuando los japoneses contraatacaban, a veces con imprudentes y descoordinadas "cargas banzai" que sólo daban lugar a grandes pérdidas.

De los 5.000 ó 6.000 defensores que se supone que había en la isla, sólo cincuenta sobrevivieron.

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Izando la bandera el 2 de Marzo de 1945
Fuente: http://www.macarthurmemorial.org/171/Co ... paign-1945


La toma de Corregidor fue una operación dura para el 503º, que se saldó con 169 muertos y 531 heridos, más de 200 sin haber entrado en combate, simplemente por el descenso.


Fuentes:
Libro "US Army Paratrooper in the Pacific Theatre 1943-45", de Gordon L Rottman. Osprey Publishing.
Libro "American Defenses of COrregidor and Manila Bay 18989-1945", de M Berhow y T McGovern. Osprey Publishing.
http://es.wikipedia.org/wiki/Corregidor_(isla)
http://www.militaryvetshop.com/History/ ... antry.html

Re: Corregidor: El salto de combate más peligroso de la SGM

Jue Feb 19, 2015 2:01 pm

Excelente artículo. :D

Re: Corregidor: El salto de combate más peligroso de la SGM

Mar Mar 30, 2021 10:55 pm

Hola a todos,

Os dejo un vídeo de ~2 minutos, grabado el mismo día del asalto a Corregidor (16/02/45), donde se sobrevuela la isla y se ve el salto de los paracaidistas:



Saludos
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