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La guerra en el Pacífico
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La operación K (1942)

Lun Sep 13, 2021 12:04 pm

La operación K (K 作 戦, Kē-Sakusen) fue una operación naval japonesa pensada como reconocimiento de Pearl Harbor e interrupción de las operaciones de reparación y salvamento tras el ataque sorpresa del 7 de diciembre de 1941.

La planificación de la operación comenzó en las semanas posteriores al ataque a Pearl Harbor, cuando el alto mando de la Armada Imperial valoró cómo aprovechar las capacidades de los hidroaviones Kawanishi H8K de largo alcance. Se estaban discutiendo planes para bombardear California y Texas, cuando prevaleció la necesidad de temer información actualizada sobre el estado de las reparaciones de las instalaciones de la Marina en Pearl Harbor. Una evaluación de las reparaciones de los muelles y aeródromos de Oahu ayudaría a determinar la capacidad estadounidense para actuar durante los próximos meses.

Los planes iniciales requerían el uso de cinco hidroaviones H8K. Volarían a French Frigate Shoals, el atolón más grande de las islas del noroeste de Hawai, para ser reabastecidos en submarinos antes de despegar hacia Oahu. La incursión se planeó para que coincidiera con la luna llena que iluminaría el área objetivo de Pearl Harbor, pero la fecha real de ejecución dependería de un clima tranquilo para repostar en French Frigate Shoals y los cielos despejados sobre Pearl Harbor. Si la primera incursión tenía éxito, se realizarían más ataques.

En una repetición de los eventos del ataque del 7 de diciembre, los descifradores de códigos estadounidenses advirtieron que los japoneses se estaban preparando para estas incursiones, reabasteciendo de combustible en French Frigate Shoals, y nuevamente sus informes fueron ignorados en gran medida por sus superiores. Los descifradores de códigos tenían motivos para interpretar correctamente la intención japonesa. El personal de Edwin T. Layton incluía al teniente Jasper Holmes, quien, escribiendo bajo el seudónimo de Alec Hudson, publicó una historia titulada Rendezvous en el Saturday Evening Post de agosto de 1941. Su historia ficticia sobre el reabastecimiento de combustible de aviones estadounidenses desde submarinos en una isla remota para un ataque aéreo contra un objetivo a 4.800 km de distancia no se publicó durante un año hasta que el autor convenció a los censores de la Marina de que las técnicas descritas eran conocidas por otras armadas.

Imagen
Ruta aproximada de la operación K
https://en.wikipedia.org/wiki/Operation_K

Re: La operación K (1942)

Mié Sep 15, 2021 11:32 am

Cuando llegó el momento de la incursión, sólo dos de los grandes hidroaviones estaban disponibles. El teniente piloto Hisao Hashizume estaba al mando de la misión, con el alférez Shosuke Sasao pilotando el segundo avión. Fueron enviados al atolón Wotje en las Islas Marshall, donde cada avión estaba cargado con cuatro bombas de 250 kilogramos. Desde allí, volaron 3.100 kilómetros hasta French Frigate Shoals para repostar, luego partieron hacia Oahu, a 900 kilómetros de distancia. Además de su misión de reconocimiento, iban a bombardear el muelle "Ten-Ten" - llamado así por su longitud, -1.010 pies (310 m) - en la base naval de Pearl Harbor para interrumpir los trabajo de recuperación y reparación. Sin embargo, se produjeron errores en ambos bandos.

Se suponía que el submarino I-23 se situaría justo al sur de Oahu como "salvavidas" y observador del clima para los hidroaviones, pero desapareció en algún momento después del 14 de febrero. Los criptoanalistas japoneses habían descifrado el código meteorológico de la US Navy, pero un cambio de código el 1 de marzo eliminó esa fuente alternativa de información meteorológica sobre Pearl Harbor. La misión procedió con la suposición de que los cielos estaban despejados sobre Pearl Harbor a partir de las condiciones en French Frigate Shoals.

Las estaciones de radar estadounidenses en Kauai (y más tarde en Oahu) detectaron y rastrearon los dos aviones mientras se acercaban a las principales islas hawaianas, lo que provocó una búsqueda por parte de los cazas P-40 Warhawk. También se enviaron hidroaviones PBY Catalina para buscar a los posibles portaaviones japoneses, que se suponía habían lanzado a los dos aparatos. Sin embargo, una gruesa capa de nubes nimbus sobre Pearl Harbor impidió que los defensores vieran los aviones japoneses volando a una altitud de 4.600 metros.

Esas mismas nubes también confundieron a los pilotos de IJN. Usando el faro de Kaena Point para fijar la posición, Hashizume decidió atacar desde el norte. Sasao, sin embargo, no escuchó la orden de Hashizume y en su lugar giró para bordear la costa sur de Oahu.

Hashizume, habiendo perdido de vista a su compañero, sólo pudo ver pequeños trozos de la isla, lanzando sus cuatro bombas en las laderas de Tantalus Peak, un cono de ceniza de volcán extinto justo al norte de Honolulu en algún momento entre las 02:00 y las 02:15. No pudo ver Pearl Harbor, la única instalación iluminada en Oahu debido a las condiciones de apagón destinadas a obstaculizar los ataques aéreos. Las bombas de Hashizume cayeron a unos 300 metros de la Roosevelt High School, creando cráteres de 2-3 metros de profundidad y 6-9 metros de ancho. El daño se limitó a varias ventanas rotas. Los historiadores asumen que Sasao finalmente arrojó sus bombas al océano, ya sea frente a la costa de Waianae o cerca del acceso marítimo a Pearl Harbor. Los dos hidroaviones volaron luego hacia el suroeste hacia las Islas Marshall. Sasao regresó como estaba planeado al atolón de Wotje, pero el avión de Hashizume había sufrido daños en el casco mientras despegaba de French Frigate Shoals. Temiendo que la base primitiva en Wotje fuera insuficiente para reparar el daño, Hashizume procedió sin parar hasta su base de operaciones en el atolón de Jaluit, también en las Marshall. Eso hizo de su vuelo la misión de bombardeo más larga de la historia hasta ese momento.

No hubo bajas estadounidenses. La incursión generó nuevos temores de una posible invasión japonesa de Hawai.

Los medios de información japoneses repitieron un informe de radio de Los Ángeles sin fundamento de "daños considerables a Pearl Harbor" con 30 marineros y civiles muertos, y 70 heridos. Tanto el Ejército como la Marina de los Estados Unidos se culparon mutuamente por las explosiones, acusándose mutuamente de lanzar bombas en Tantalus.

Otra misión de reconocimiento armado, programada para el 6 o el o 7 de marzo, fue cancelada debido a la demora en el lanzamiento de la primera incursión, los daños al avión de Hashizume y el agotamiento de las tripulaciones [. Se llevó a cabo el 10 de marzo de 1942, pero Hashizume murió cuando su hidroavión fue derribado por cazas Brewster F2A Buffalo cerca de Midway.

Se programó una continuación de la Operación K para el 30 de mayo, para obtener información sobre el paradero de los portaaviones estadounidenses antes de la batalla de Midway. Sin embargo, los estadounidenses se habían dado cuenta de que los French Frigate Shoals eran un posible punto de encuentro de la marina nipona, y las patrullas navales se incrementaron, según las órdenes del almirante Nimitz. Un submarino japonés encontró el área minada y vio dos buques de guerra estadounidenses anclados allí, lo que provocó la cancelación del plan, a pesar del uso propuesto de la isla Necker como un sitio de reabastecimiento alternativo de combustible. Esto dejó a los japoneses sin poder observar la actividad de la marina enemiga o de realizar un seguimiento de los portaaviones estadounidenses.
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