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Blackburn Firebrand

Mar Abr 22, 2008 9:11 pm

Blackburn Firebrand

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El orígen del B-37 Firebrand está en la solicitud de la Royal Navy N9/39 de diciembre de 1939. En enero de 1941 se encargan tres prototipos según la Especificación N.11/40. El primero de ellos vuela el 27 de febrero de 1942. Usa el mismo motor que el Typhoon, el Napier Sabre III. Tras los primeros vuelos se decide convertir al Firebrand en un avión de ataque capaz de transportar bombas, torpedos y cohetes, además de poder operar como caza.

Las primeras pruebas de aterrizaje en un portaaviones tienen lugar en febrero de 1943 en el HMS Illustrious. Para marzo de 1943 se han construído 9 modelos de serie Mk I y 12 de la TF Mk II, qie efectúa su primer vuelo el 31 de marzo. Tiene una mayor amplitud en las alas, que le permite llevar un torpedo entre el tren de aterrizaje.

Como el Sabre es finalmente destinado a los Typhoon, el Firebrand es equipado con el Bristol Centaurus VII, lo que da origen al Firebrand TF Mk. III, que efectúa su primer vuelo el 21 de diciembre de 1943, con resultados decepcionantes, que hacen que el avión tenga que ser rediseñado.

Se solucionan los problemas con el Firebrand TF Mk. IV (B-46), con un nuevo motor Centaurus IX y una cola mayor, que mejora las prestaciones a bajas velocidades. El primer TF Mk. IV vuel el 17 de mayo de 1945, y entra a ser fabricado masivamente, entregandose 102 ejemplares. De esta surge una versión ligeramente mejorada, el Firebrand TF.5, de la que se producen 68 más otros 40 TF Mk. IV que son reconvertidos al nivel TF.5 . El armamento era de 4 cañones Hispano Mk.II de 20 mm, dos por ala y un torpedo de 840 ks o dos bombas (una bajo cada ala) de 450 kgs.

Son retirados de servicio en 1953.

Fuente: The Hamlyn Concise Guide to British Aircraft of WWII, de David Mondey
foto: http://en.wikipedia.org/wiki/Blackburn_Firebrand
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