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La guerra en el oeste de Europa
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Market-Garden(10): Dia D+5, +6

Dom Dic 10, 2006 3:33 pm

Penultimo tiron.
Viernes 22 de septiembre, de nuevo la niebla impidio a los aviones de abastecimiento en suelo ingles volar a sus destinos en tierras de Holanda.

Mientras los pastores se reunia, las ovejas morian. La reunion de Ike con sus mas inmediatos subordinados era improcedente e inoportuna, aunque necesaria. En Versalles, Ike esperaba a sus jefes de GE y E, todos llegaron menos Monty, que quizas por no querer plantarle cara a sus iguales americanos, envio al GD De Guingand en representación suya. Pero parece que Ike vio la luz en la reunion, y en vez de dejar hacer, ordeno un ataque coordinado de todos sus ejercitos hacia el Rin, destacando la importancia del avance del 1ú E. Canadiense de Crerar, para toma Amberes y los puertos maritimos belgas y holandeses. Se notaba el agotamiento de la larga ruta de los abastecimientos desde Normandia. Para ello, tuvo que satisfacer a Monty, ordenando a Bradley que detuviera el avance del 3ú E USA de Patton, mientras ordenaba al 1ú E de Hodges dirigirse hacia el este de la zona donde se desarrollaba Market-Garden, y al 19ú CE al mando del GD Corlett apoyar al 8ú CE Britanico, y este cambiaria su direccion de accion hacia el noreste, hacia Kleve, encabezando el avance que hasta ese momento dirigia el XXX CE. hacia Arnhem. Con esto, el avance hacia Arnhem quedaba solo como mision humanitaria y secundaria, pero no como mision principal, pues el eje de avance aliado se desviaba al este de Groesbeek, controlado por la 82ª DA.
La catadura moral de Monty quedo patente en su nula oposición a los nuevos planes, que dejaba a su suerte a los hombres de la 1ª DAB enviada por él a Arnhem.

En la zona de combate, el relativamente buen tiempo dejaba actuar a la aviación aliada.
A las 09:00, Student, jefe del 1ú E. Parac., lanzo al KG Huber por el oeste y al KG Walter, con la 107ª Brig. Pz. por el este, un ataque contra la Carretera del Infierno, entre Uden y Grave, a medio camino de las zonas controladas por la 101ª DA y la 82ª DA.
Esta zona estaba ocupada por la 69ª Brig. de Inf. de la 50ª Div. de Graham. La brigada se vio cortada por el ataque aleman. Taylor, que a traves del la resistencia holandesa, recibio informes de los movimientos alemanes, envio a Uden, al sur de la zona de ruptura, 150 hombres del 506ú Rgt. Parac. poco antes de que llegaran los carros alemanes.
Aun cuando Taylor habia podido disponer durante todos esos dias de apoyo aereo de los Typhoons de la 83 Agrup. de la RAF, no pudo contener el ataque aleman y se vio obligado a retroceder hacia Veghel. El objetivo aleman era destruir los puentes sobre el Aa y el canal Willems, para retrasar el avace del XXX CE. Los dos grupos de Student, converieron en Veghel, sobre las 14:00 horas, lanzando una susecion de fuertes ataque sobre los puentes referidos.
El 502ú Rgt. Parac. sufrio muchas bajas en la defensa del puente sobre el rio Aa, incluso su jefe el TCol. Michaelis fue gravemente herido. Después de una hora de combate, el GB McAuliffe, jefe de la Artilleria Divisional de la 82ª DA empezo la defensa de la zona de Veghel, apoyado por el 2úBon del 501ú Rgt. Parac. Pronto, al sonido de los bombazos, se vieron reforzados por tropas britanicas y pudieron repeler el ataque sobre estos vitales puentes.
Horrocks tuvo que emplear a la 32ª Brig. de la Guardia del Brigadier Marrito al completo en recorrer y mantener limpia la Carretera del Infierno entre Grave y Uden, unos 10 kmts vitales para mantener el abastecimiento del XXX CE. Pero durante ese dia los suministros y los equipos de paso de rios, no pudieron pasar de Veghel.
Mientras, los hombres de Gavin estabilizaban su frente, pues el esfuerzo aleman se centro al sur y al norte de la zona bajo su control. El dia lo pasaron relativamente tranquilos, solo tuvieron que rechazar algunos intentos alemanes de tomar las zonas de aterrizaje cerca de Overasselt.
Mapa para seguir las acciones de estos dias
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Los alemanes llamaron a la bolsa de Urqhuart "Der Hexenkessel" (La caldera de las Brujas), por algo seria…
Por fin Horrocks, asumiendo los riesgo que debia de haber tomado antes, ordeno avanzar hacia la zona ocupada por los hombres de Sosabowski, para poder enlazar con la 1ú ª DAB. Ordeno al G. Ivor Thomas que lanzara su 43ª Div. hacia el norte desde Nimega, con la 214 Brig. de Essame hacia Driel, para enlazar con los paracaidistas polacos, y a la 129ª Brig. de Mole apoyada por los Guardias Irlandeses de Vandeleur, atacar de lleno la resistencia alemana en Elst. Esta zona de Holanda se caracteriza por llanuras limpias y poca vegetación, es lo que llamaban "isla". Por esta razon, los movimientos de tropas en ambos bandos no podian pasar desapercibidos, y sobre todo los carros de combate, eran presas faciles para la infantería. Pero un golpe de fortuna, permitio a varios carros britanicos abrirse fácilmente camino hacia los polacos en Driel.
En un sentido terorico, el XXX CE se habia unido a la 1ªDAB, a la que pertenecia la Div. Polaca de Sosabowski, cuatro dias y 18 horas después del comienzo de la Operación Market-Garden, pero la realidad es que un rio, que se hizo demasiado ancho, separaba a los paracaidistas britanicos de su salvacion. El TCol. Charles McKenzie, pertenciente al HQ Div. de la 1ª DAB, cruzo el rio y utilizando la radio de las 43ª Div., envio un largo e intenso mensaje a Horrocks y a Browning. Sigo buscando la transcripcion del mensaje, pero me imagino que estara censurado. A ultima hora de la tarde, los paracaidistas polacos afianzaron la posición en esta zona del rio, apoyados solo por un Bon., el 5ú Bon Inf.Lig. Duque de Cornualles, del TCOL. George Taylor, y algunos carros de comabate.
A las 21:00 horas, cuando llegaron cuatro botes, como siempre, tarde, Sosabowski intento cruzar el rio para llegar a la Bolsa de Urquhart. Amparados por la noche, 50 polacos embarcaron hacia la orilla norte, pero las posiciones alemanes en el terreno elevado de Westerbouwing, lanzaron ademas de bengalas, unas cuantas raciones de mortero y ametralladoras. Solo 35 paracaidistas llegaron a la orilla, y se unieron al 1ú Bon. de la 1ª Brig., que resistia en la zona oeste de la bolsa.
Sosabowski se impacientaba, pues a lo largo de la noche, y después de haberlo reclamado mas de una vez, no llegaban a la zona ni mas botes ni vehiculos anfibios DUKW, y apesadumbrado después de conocer de primera mano la situación en la que se encontraban los hombres de la 1ª DAB, pues Urqhuart le habia ya dicho a Browning que solo podrian resistir 24 horas como maximo.
Frotandose las manos, esa noche, Bittrich se reunio con Harzer y Von Tettau para dar el ultimo pisoton a la zona de Oosterbeek, al dia siguiente.

Pero Ike ya habia mandado sus nuevas ordenes a las unidades en la zona. Mientras reforzaba los puntos debiles de la Carretera del Infierno. El ahora formado 8ú CE empezaba a desviarse hacia el noreste, al Rin. El XXX CE se tuvo que quedar al norte de Grove, mientras el 1ú CE AeroT. de Browning, se quedaba reducido al mando de los restos de la 1ªDAB, ya que la 82ª DA pasaba formalmente al XXX CE, y la 101ª DA era absorvida por el recien creado 8ú CE. Después de organizar todo esto, habian pasado mas de 15 horas, y fue entonces cuando Monty contacto con el jefe del 1ú CE AeroT. para decirle que retirara a los hombres de la 1ª DAB.

Asi llego el dia 23 de septiembre, dia D+6, sabado. Sabado, sabadete, camisa nueva y buen cielete. Un poco de niebla matinal y una poquita de lluvia al tardecer, permitio a la 2ª FAT realizar vuelos de abastecimiento sobre OOsterbeek y a los Typhons apoyar la resistencia de los hombres de Urqhuart.
La salvacion parecia que venia del cielo
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...y se intentaba que llegara a buenas manos...
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...pero no siempre pasaba asi.
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De los 120 aviones cargados de suministros que despegaron de Inglaterra, 80 fueron derribados por los antiaereos alemanes, y el 95% de los suministros lanzados, llegaron a las manos equivocadas. La falta de comida, medicamentos y sobre todo de municion, era desesperada en la Caldera de las brujas.
Pero los hombres de Urqhuart, bien atrincherados en sus pozos de tirador, apoyados por la artilleria de campo y antiaerea desde el otro lado del rio, resisitio el intento de Harzer y Von Tettau de romper el perímetro defensivo ingles.
Hotel Hartenstein, Cuartel General de Urquhart
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Foto de Urquhart el dia 22 delante del hotel
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Model se desesperaba al no obtener los resultados previstos, por lo que reorganizo rapidamente sus fuerzas. Dio un ultimátum a Bittrich para que acabara con la 1ª DAB en menos de 24 horas.El GE B tambien sufrio cambios, ordenando que todas las unidades situadas al oeste del saliente de Market-Garden se pusieran al mando de Otto Sponheimer y su 15ú Ej., y las situadas al este, bajo mando del 1ú Ej. Parac. de Student.
Ahora pretendia, a contragolpes como en el frente oriental, destruir al 1ú CE AeroT. y al XXX CE al norte de Nimega y alcanzar la linea del rio Waal.

Al sur, el 6ú Regt.Parac., formando parte del KG Chill, lanzo un fuerte ataque por el oeste contra Veghel, y el KG Walter desde el este. Hacia el mediodia, el 506ú Rgt.Parac. de la 101ª DA apoyado por blindados britanicos rechazaban el ataque y volvian a dejar abierta la Carretera del Infierno.
Ese mismo dia, despegaba a las 13:00 el puente aereo mas grande desde que empezo la operación con 654 aviones de transporte y 490 planeadores, que dejo caer sobre la 82ª DA 3.385 soldados, el grueso del 325ú Rgto. Inf. AeroT., que debia de haber llegado cuatro dias antes. La 101ª DA recibio tambien los restos de la Division que aun no se habian podido reunir con su unidad, y el 1ú Bon. de la Brig. Polaca, que tuvo que regresar el jueves 21 de septiembre, caia en las afueras de Grave, al sur de Nimega, zona que el 1ú CE AeroT. pensaba untilizar para los abastecimientos. Después de asegurar la zona, se dirigio al norte para unirse a su Brigada, a la que Horrocks habia puesto bajo mando de la 130ª Brig. de la 43ª Div. A Sosabowski solo le quedo el papel de gruñon, pues renegaba disgustado por el trato que el mismo y su Brigada recibia de los britanicos.
En la zona de Elst, el XXX CE intentaba hacer retroceder al KG SS Frundsberg, pero con poco éxito. McKenzie llegaba al media mañana al CG de Browning, dandole los "saludos" de Urquhart, y quejandose de los pocos progresos de la 43ª Div. Browning no tenia nada nuevo que ofrecerle.
Por la tarde llegaron nuevos botes a orillas del Rin, por lo que Sosabowski envio a 200 polacos a reunirse con la 1ª DAB.

Defensa en el perimetro defensivo de Oosterbeek
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... y en las mismas calles del pueblo.
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Siento que la 1ª DAB habia quedado abandonada a su suerte, pues el principal eje de avance aliado, en lugar de pasar por Arnhem, se desvio hacia Kleve. Mientras, Ike habia dejado a un pulado de desesperados hombres la difícil tarea de mantener la posición para rescatar a la mermada 1ª DAB. Los Diablos Rojos de Urquhart demostraron un valor fuera de lo normal. Y Monty una indolencia que rayaba lo indecente.
Pero bueno, ya habra tiempo de poner a cada uno en su sitio.
Continuo y espero terminar en el siguiente capitulo, pues como los hombres de la 1ª DAB y como los que me estais leyendo, creo que todos estamos algo cansados…asi que…


Seguimos en el frente…siempre en el frente.

Fuentes:
http://www.rememberseptember44.com/rs44.htm
Batallas de la Historia, 20, Osprey Military
http://www.europa1939.com/ww2/1944/arnhem2.html
http://www.exordio.com/1939-1945/frameset.html
http://historynet.com/wwii/blambitiousassault/
http://www.historyofwar.org/articles/ba ... tml#allied
http://www.kids.net.au/encyclopedia-wik ... ket_Garden
http://www.arnhemarchive.org

Dom Dic 10, 2006 3:33 pm

¡Woha Mohamed! ;)
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